Онлайн

Эпоха космических отелей уже на подходе: Forbes

2019-03-11 10:32 , Наука, HiTech, 269

Эпоха космических отелей уже на подходе: Forbes

С учетом успешного запуска и стыковки космического корабля Crew Dragon — хотя ему еще только предстоит вернуться на Землю — компания SpaceX может вскоре начать отправлять в космос людей, желающих побывать на интересных орбитальных объектах (Dragon 2 вернулся на Землю накануне вечером прим. ред.).

На борту корабля Crew Dragon, который был запущен в субботу, 2 марта, не было экипажа. Это был тестовый полет к Международной космической станции, призванный доказать, что космический аппарат работает. Он состыковался с МКС на следующий день, 3 марта.

Компания SpaceX надеется отправить первых людей на космическом корабле Crew Dragon летом этого года. Этими людьми должны стать астронавты Боб Бенкен и Дуг Херли. Затем, в соответствии с контрактом с НАСА, компания должна будет провести шесть миссий и отправить на МКС четырех астронавтов.

Однако помимо этих шести миссий есть целый ряд интересных направлений, куда космический корабль Crew Dragon может доставить людей. Это коммерческий космический корабль, и в недалеком будущем коммерческие клиенты смогут за деньги летать в космос — на корабле будет предусмотрено до семи мест для коммерческих пассажиров.

«Как только начнется плановая эксплуатация Dragon, я думаю, что мы начнем искать коммерческих клиентов», — сказал глава SpaceX Илон Маск во время пресс-конференции после запуска космического корабля Crew Dragon.

Различные компании уже разрабатывают концепции космических отелей, к которым Crew Dragon сможет пристыковываться.

Одна из них — компания Bigelow Aerospace в штате Невада, которой уже удалось пристыковать прототип обитаемого отсека к МКС в 2016 году. В прошлом году представители компании сообщили, что она планирует запустить в космос первые компоненты космического отеля уже в 2021 году.

Эта компания занимается разработкой обитаемой капсулы B330, у которой объем внутреннего пространства составит 330 кубических метров — это треть от объема внутреннего пространства МКС. Компания надеется в 2021 году запустить в космос два таких отсека на ракетах Atlas V, созданных предприятием United Launch Alliance.

«Эти капсулы, в которых люди смогут находиться на постоянной основе, станут самыми большими, самыми сложными аппаратами, которые когда-либо служили станциями для людей в космосе», — отметили представители компании в своем заявлении в 2018 году.

Капсула В330 разработана таким образом, чтобы она могла функционировать как своего рода космический отель, а также как научная лаборатория для проведения различных экспериментов. Предполагается, что в каждой такой капсуле сумеют разместиться до шести человек, среди которых могут оказаться космические туристы и исследователи.

Как люди будут попадать на эту станцию? Самыми безопасными способами, по всей видимости, станут Crew Dragon компании SpaceX или Starliner компании Boeing. Помимо них только два космический аппарата, находящихся в настоящее время в эксплуатации, способны доставлять людей на орбиту: это российская капсула «Союз» и китайская капсула «Шеньчжоу», однако вряд ли компания Bigelow захочет ими пользоваться.

Bigelow — это не единственная компания, рассчитывающая построить космический отель на орбите. Техасская компания Axiom хочет создать свою собственную орбитальную станцию — Axiom Space Station. Хотя об этом пока мало что известно, представители компании утверждают, что они хотят «сделать жизнь и работу в космосе обычным явлением».

Частная компания NanoRacks из Техаса, которая уже много лет успешно руководит экспериментами и обеспечивает оборудованием МКС, тоже планирует построить частную космическую станцию. В настоящий момент она ищет способы превратить старые ракеты в орбитальные станции, которые сможет обслуживать корабль Crew Dragon.

И давайте не будем забывать о МКС, которая и сама может служить космическим отелем. Уже семь космических туристов заплатили за то, чтобы слетать на МКС на российской капсуле «Союз», — по 20 миллионов долларов каждый. Хотя компания SpaceX должна будет отправить в космос четырех астронавтов в рамках шести полетов, прописанных в контракте с НАСА, нет ничего, что помешало бы ей отправить в космос и туристов, готовых за это заплатить.

Кораблю Crew Dragon все еще нужно успешно вернуться на Землю — в пятницу, 8 марта, — но, если все пройдет по плану, те возможности, которые он откроет перед людьми, окажутся потрясающими. Если компания SpaceX сможет превратить полеты человека в космос в такое же обычное дело, как запуск спутников или приземление ракет, тогда в следующие несколько лет нас ожидает множество удивительных событий.

Crew Dragon и Starliner компании Boeing помогут в значительной мере упростить отправку людей в космос. Некоторые из тех космических отелей, над которыми различные компании работают уже сейчас, могут так никогда и не увидеть свет, но те из них, разработка которых будет доведена до конца, уже довольно скоро начнут доставлять космических туристов на орбиту.

Источник – Inosmi.

Лента

Рекомендуем посмотреть