Онлайн

Возможный коллапс ледников Антарктиды

2017-08-05 08:57 , Наука, HiTech, 317

Возможный коллапс ледников Антарктиды

Кусок плавучего льда весом более триллиона тонн откололся от Антарктиды, освободив путь для стока наземной части ледника. Сход наземных ледников внесет существенный вклад в повышение уровня Мирового океана.

Совсем недавно кусок плавучего льда весом более триллиона тонн откололся от Антарктического полуострова, образовав крупнейший из когда-либо наблюдаемых айсбергов. Чтобы лучше представить размер этого айсберга, можно сравнить его с Брунеем, штатом Делавэр или половиной Гамбии. Примерно такова площадь отколовшегося куска льда от шельфового ледника Ларсен. Это без преувеличения большое событие может помочь получить представление о том, как Антарктический ледовый щит в конечном итоге может начать разваливаться на части.

Вид из космоса на отколовшийся кусок льда на шельфе Антарктического полуострова. Источник: NASA

Шельфовый ледник Ларсен принято подразделять на три меньших по размеру ледника: A, B и C. Самый северный, а значит, самый нестабильный для Южного полушария, Ларсен А разрушился за несколько лет: с 1995-го по 1999 год. Ларсен Б резко обвалился в 2002 году, и теперь есть опасения, что откол гигантского айсберга может стать первым этапом в распаде ледника Ларсен С.

Трещина длиной более чем 200 километров на леднике образовалась не сразу. На плавучем шельфе она постепенно увеличивалась в течение нескольких лет. Надо сказать, что айсберги шельфовых ледников имеют, как правило, значительные горизонтальные размеры. Их высота в среднем составляет 35–50 метров. У них ровная горизонтальная поверхность, почти строго вертикальные и ровные боковые стенки.

Вид на трещину в леднике в ноябре 2016 года. Источник: NASA

На данный момент в научных кругах нет консенсуса по поводу того, что именно глобальное потепление послужило причиной откола этого громадного айсберга. Но какова бы не была причина, пейзаж Антарктического полуострова принципиально изменился. Оставшийся плавучий шельф стал значительно меньшего размера. И это —большая перемена в рельефе береговой линии полуострова, в связи с чем карты Антарктиды в скором времени будут отредактированы.

Сокращение льда на периферии континента опасно тем, что это может расшевелить оставшиеся, гораздо более массивные, ледники.

Отколовшуюся часть шельфа Ларсен сдерживал сравнительно малый участок наземного ледника. Несмотря на гигантские размеры льдины, ее таяние не сможет заметно поднять уровень Мирового океана. Дело в том, что Ларсен — шельфовый ледник, то есть его лед уже плавает в океане. Ледник смерзается с сушей только в самых отдаленных от береговой линии областях. Большая часть шельфовых ледников сильно подмыта океаном снизу, что создает плавучесть огромных ледяных площадей, из которых, в свою очередь, откалываются айсберги. Это как льдинка в стакане с водой. Она уже почти целиком в воде, и, если она растает, от этого воды в стакане не станет существенно больше. В ближайшей перспективе разрушение ледника Ларсен C не вызывает опасения. Ежегодно от ледников Антарктиды откалываются айсберги, и лед за зиму нарастает снова. Однако в долгосрочной перспективе сокращение льда на периферии континента опасно тем, что это может расшевелить оставшиеся, гораздо более массивные, ледники. И как раз наблюдение за этими крупными наземными ледниками намного важнее, чем размер айсбергов, откалывающихся от шельфов. Дело в том, что наземные ледники сдерживают от быстрого стока в океан огромное количество льда. Таким образом, есть опасение, что их коллапс в будущем может сбросить достаточно льда, чтобы поднять уровень моря на несколько метров. Как быстро это может произойти, еще не выяснили.

В конце 20-го века на Антарктическом полуострове, который выступает из основной части Антарктиды по направлению в сторону Южной Америки, темпы потепления были одними из самых высоких в мире. Установлено, что для большинства исследуемых полярных станций характерен рост приземной температуры воздуха за исследуемый период с 1953 по 2013 год в течение большинства месяцев года (Modern changes of the temperature regime of the Antarctic peninsula // Bulletin of science and practice №12 December 2016 Prokofiev О., Sushchenko A.).

Антарктический полуостров. Красной линией показана граница откола айсберга. Пунктирной линией показаны границы шельфа. Источник: NASA

Известно, что изменение климата — предмет множества споров. Многие считают потепление в Антарктическом регионе, по крайней мере, частично, следствием антропогенного воздействия. Другие же оспаривают это и считают, что большую роль в потеплении играет естественная изменчивость, отмечая, что айсберги отрывались от ледников на протяжении многих лет. Но никто не спорит, что распад шельфовых ледников полуострова может являться неким превью того, что произойдет с основной частью Антарктиды, если планета будет дальше нагреваться, естественно, при участии человека.

В холодных регионах шельфовые ледники формируются как длинные реки льда, медленно сползающие с суши в море. И их плавучий край немного напоминает засор в сливной трубе, который замедляет сток наземного ледника. Когда шельфовый ледник разрушается, скорость движения наземной части ледника ускоряется, как будто в сливной трубе этот засор внезапно пробило.

В этот момент начнется цепная реакция. Если шельфовый ледник распадается, то исчезнет сопротивление, сдерживающее другие, меньшие по размеру, ледники, которые впадают в него. То есть все ледники будут быстрее двигаться к океану, не встречая сопротивления импровизированного засора в виде шельфового ледника на краю. В случае продолжения роста температуры на Земле стабильность всего ледяного шельфа Антарктиды будет постепенно нарушаться.

Развал льда Антарктического полуострова предсказывался в работе, сделанной в 1978 году известным геологом Джоном Мерсером из Университета штата Огайо. В своем труде Доктор Мерсер предупредил, что западная часть Антарктиды настолько уязвима для потепления климата, что это можно даже назвать угрозой катастрофы, как следствие повышающегося уровня моря (Nature 271, 321 - 325 (26 January 1978).

Также в работе сделано предположение, что беды обрушатся на человечество тогда, когда ледники начнут один за одним разрушаться вдоль всего Антарктического полуострова.

По мере продвижения потепления на юг континента будет заметно все большее влияние повышающихся температур на большее количество крупных ледников, которые, в свою очередь, сдерживают от потенциально быстрого сползания множество мелких ледников. А вот ускоренный сток этих наземных ледников уже внесет существенный вклад в повышение уровня Мирового океана.


Источник: naked-science.ru


Лента

Рекомендуем посмотреть